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자수정이야기
영남알프스라 일컽는 신불산 자락에 위치한 국내 최대의 동굴 테마파크 "자수정 동굴나라"는 세계 5대 보석중에 하나인 자수정을 채광하던 보석광산으로 비록 자수정 채취를 위해 뚫린 갱도이지만, 트럭이 드나들 정도로 넓은데다 총규모 500,000m2의 자연속에 1층과 2층으로 이어진 2.5km의 동굴로 내부면적 15,000m2, 연평균 온도 12~16℃로 여름에는 냉방동굴, 겨울에는 난방동굴로 그 유명세를 전국은 물론 일본, 중국, 동남아등 세계 속으로 알려가고 있습니다.

동굴테마파크로 탈바꿈한 "자수정 동굴나라"는 두가지 방법으로 동굴을 관람할 수 있습니다. 도보로 관람할 수 있는 동굴탐험코스는 6,500만년전 입석 조립식 화강암으로 형성된 태고의 신비가 이어지는 자수정 정동이 그대로 남아 있어 자연 그대로의 자수정을 볼 수 있는 자수정관, 자수정의 신비한 기운을 그대로 느낄 수 있는 기체험관, 소원동굴 등 다양한 테마홀과 동굴 내부 호수를 보트를 타고 동굴을 탐험하는 코스는 다른 어떤 관광지에서도 느끼지 못하는 차별화된 즐거움을 느끼실 수 있습니다.
또한 2층 동굴에 위치한 쥬라기월드는 옛날 자수정 광산 갱도에서 2억만년전의 크고 작은 공룡들과 캐릭터 유등등이 있어서 아이들의 동심을 자극하고 있습니다.


한국 자수정의 특성과 채광역사




자수정의 역사

자수정은 2월의 천연탄생석으로 ‘성실’과 ‘평화’를 상징하며, 그 어원은 ‘취하지 않는다’는 그리스어에서 파생되었다.
숙취를 막거나 치유한다는 그 힘은 고대 그리스의 신화로부터 연유된다. 여신 다이아나를 사모하던 주신 바카스는 어느날, 그녀에게서 모욕을 당한 화풀이로 자기 앞을 지나는 사람을 호랑이에게 처참하게 잡혀먹히라는 주문을 외웠다.
그 길을 최초로 지난 사람은 아름다운 소녀 아메씨스트였으며, 곧 호랑이가 덤벼들었다. 그러나 이를 알게 된 다이아나는 자기 때문에 그녀가 희생된 것을 애석하게 여겨 그녀의 시신을 순수하고 투명한 수정으로 변하게 하였다.
한편, 이 사실을 알게된 바카스는 후회막급이었고, 그녀의 희생을 애도하여 수정으로변한 그녀의 몸에 포도쥬스를 부어서, 그 순수하고 투명했던 수정을 아름다운 보라빛의 자수정으로 변하게 하였다.

그 후로 자수정에 아메씨스트(Amethyst)라는 이름이 붙여졌고, 아메씨스트 컵에 포도주를 마시면 술주정이나 이성을 잃는 행동을 하지 않게 된다고 오늘까지 전해진다. 우리의 조상은 아메씨스트가 그것을 지니고 있는 사람을 지혜롭게 하여 사업을 하면 성공하는 운이 따르고, 전쟁터에 나간 병사는 백전백승을 하며, 전염병에 감염되지 않으며, 악운을 조정할 수 있는 힘까지 생긴다고 믿었다.
제정 러시아의 여대제 캐더린은 아메씨스트를 광적으로 좋아하여, 수천명의 고아부를 우랄산맥의 광산으로 보내어 아메씨스트를 찾게 하였으며, 그녀의 엄청난 에머랄드와 아메씨스트 수집품들은 1906년경 러시아 정부에 의하여 일부는 경매되었으며, 아직도 많은 양의 훌륭한 아메시스트가 러시아의 재무성에 보관되고 있다고 한다.

한편, 아메씨스트는 영국의 왕위 대관식에서는 빼 놓을 수 없는 보물로 쓰이며, 로마 교황청의 보구에는 가로 2.5cm, 세로로 4cm크기의 아메씨스트가 장식되어 있고, 웨일즈 왕자의 왕관은 진주와 아메씨스트로 장식되어있다.

지금도 로마 카톨릭 추기경들은 종교의식을 집행할때, 아메씨스트가 셋팅된 반지를 끼며 여기에 쓰이는 포도주 또한 아메씨스트로 만들어진 잔에 따른다.

이렇게 종교의식이나 왕관 대관식에 아메씨스트가 사용되는 이유는 술이나 독에 취하지 않으며, 옳은 이성을 지닐 수 있다는 것과 악운을 조정할 수 있다는 옛날부터 전해오는 이야기 때문인 것으로 사려된다




자수정 생산 및 산지

화산의 분출이 자수정을 만드는 제 1단계라고 할 수 있으며, 화성암은 그 속에 가스가 포함되어 있고 이 가스의 일부는 화산의 화구에서 빠져나가지만 나머지는 용암이 지상에 흘러 내릴 때 용암으로 부터 분리된다.
이 가스가 사이다의 기포와 같이 용암속에 거품을 만들고, 용암이 식어 굳을 때 둥근 정동이 암석속에 생기게 된다. 그 후 SiO2(이산화규소)를 포함한 천수(암장수, 지하수)가 흐르면서 정동에 SiO2를 침적시킨다.

정동은 침적때 아무런 방해도 받지 않으므로 커다란결정이 생기게 된다. 우리나라에서는 산출되는 상태는 산성화성암과 폄마암의 주성분 광물로 산출되는 경우와 열수 광산 페그마타이트 광상, 규암 또는 사광상으로 산출된다.
주로 석영 단독으로 산출되지만 때로는 페그마타이트에서 운모 및 장석과 공존 산출되기도 한다.

우리나라 자수정의 주요 산지로는 울산광역시 삼남면 가천리, 상북면 등억리 일대이며, 자수정의 세계적인 산출지는 한국을 비롯하여 브라질, 우루과이, 잠비아, 멕시코, 러시아의 우랄산맥 일대 그리고 근래에는 중국에서도 생산되고 있다.




자수정 색상

자수정의 색상은 다양하여 보라색으로부터 적자색까지 넓게 분포되어 있으나 보통은 색조가 엷은 것이 많다.

그 중 가장 이상적인 색상은 짙은 자색을 띤 적색에서 적자색의 범위로서, 색상이 돌 전체를 고르게 퍼져 있어야 한다.
이러한 양질의 자수정을 외국에서는 우랄 또는 시베리아 아메씨스트라고 부르고 있으나 지금은 산지보다는 품질을 나타내는데 널리 사용되고 있다.

세계적으로가장 많은 양을 산출하는 브라질산 자수정은 대부분 붉은 색조를 띠지 않기 때문에 상등품에 속하지 못한다.
그러나 한국의 언양산 자수정은 붉은색을 띠고 있으므로 자수정으로서는 가장 이상적인 색상을 지니고 있다.




한국 자수정의 특성

자수정은 거의 모든 종류의 암석에서 생성된다.

대체적으로 여러 보석이 생겨나는 과정중에서 맨 마지막 단계, 즉 비교적 낮은 지온이나 지압에서 화성암이 식을 때 결정되는 것으로 간주되며, 흑자는 식은 용암으로부터 생겨나는 광물이라고 말하기도 한다.

자수정의 구성원소는 모래의 주성분인 규소(SiO2)로 다른 수정과 동일하다. 순수한 상태의 수정은 무색이지만 자수정처럼 색이 있는 이유는 소량의 불순물이 들어있거나, 지구 내부에서 방사능 작용에 의한 것으로 여겨지고 있다.


경도 : 7도
인성 : 양호
클리비치 : 없음
프랙처 : 패각상
비중 : 2.56 ~ 2.66
특징적내포물 : 머리카락 혹은 비늘모양


[ 한국산과 외국산 비교 ]
구분 한국산 외국산
경도 7도 6.5도
색상 적자색 엷은 보라색
광택 발산율 높음 발산률 없음
특징 색상 양호, 내포물 적음 색상 탁함, 내포물 많음
방사능 유무 방사능 없음 방사능 검출됨




자수정 채광역사



삼국시대
자수정 동굴나라가 위치한 본 지역은 예로부터 일명 “옥산”이라 불리어져 왔는데, 그 이유는 우리 조상들이 귀한 장신구로 이용하였던 자수정의 생산지였기 때문인 듯하다. 옛 문헌과 유물에서 확인된 자수정의 초기 채취시기는 신라시대로 알려졌으며, 신라시대의 “금령총”에서 출토된 5~6세기경의 수정 목걸이와 “안압지”에서 발굴된 “진단구”에서 자수정이 확인된 것으로 볼 때, 옛부터 우리 조상들은 귀한 장신구로 사용하기 위해 자수정을 채취한 것으로 보인다.

일제시대
일본은 우리나라를 식민통치하면서 한국인들을 강제 노역시켜 많은 양의 자수정을 불법 채취하여 자국으로 반출하였다.
이는 일본 천황실의 상징이 보라색으로 일본인들은 많은 보석 가운데에서도 특히 자수정을 선호하여 왔기 때문이다.


경상남도 토사석 채굴업 협동조합 시대
일본이 전쟁에서 패망하여 우리나라가 해방이 된 후 본 광산 인근 주민들이 원시적인 도구를 사용하여 산발적으로 자수정을 채취하다가, 1975년에 지역 산주들을 중심으로 “경상남도 토사석 채굴업 협동조합”이 결성되어 공동 생산 체제하에서 자수정을 채굴하기 시작하였다.

제일광업사 시대
1981년에 자수정이 법정 광물로 지정되어 보석으로서의 진가를 인정받게 되었고, 1982년에 현재의 자수정동굴나라의 모체인 “제일광업사”가 설립되어 체계적이고 본격적인 자수정 채광을 시작하면서 본 광산에서 생산되는 언양산 자수정이 국제 공인 기관인 미국 보석 연구원(G.I.A)에서 세계 최고의 품질(색상, 경도, 투명도 등)로 인정받으면서 국위를 선양하는 계기가 되었다.
우리나라자수정 광산의 대명사로 이름 난 이 동굴은 1960년대 초반부터 30여년간 자수정을 채광하였던 대표적인 갱도로서 이곳에서는 세계에서 품질이 가장 우수한 자수정 원석을 해마다 약 500~5,000kg씩 채광하였고, 현지에서 직접 가공·세공한 자수정 완제품을 국내외에 널리 공급함으로써, 유명 보석 수집가와 지질학자들로부터 큰 관심을 받아왔던 곳이다. 현재에도 자수정 광산 일대에서 생산되고 있는 자수정은 우리나라를 대표하는 자랑스런 보석 자원으로서, 그 영원한 신비와 함께 후손들에게 물려줄 고귀한 우리의 유산이다.


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